Un vistazo a la fábrica de Guitarras Manuel Rodríguez

 

Son tradición y modernidad, arte y experiencia. Son maderas exóticas, olor a serrín y barnices. Viven con pasión la elaboración de sus guitarras, donde generación tras generación han conseguido perfeccionar una técnica de fabricación centenaria. Sus creaciones son la muestra de su fuerte compromiso con la cultura española. Son música, son cultura, son Guitarras MR.

Con más de 110 años de historia MR Guitarras es una de las casas más antiguas del mundo en la fabricación de instrumentos musicales artesanales. Pioneros en llevar la guitarra clásica española a Estados Unidos en los años 50, actualmente atesoran los conocimientos de más de tres generaciones de maestros lutieres y cuentan con una amplia gama de guitarras, tanto para los aficionados a la música como instrumentos profesionales de un valor inigualable.

Sus guitarras se elaboran artesanalmente en una fábrica de 6.500 metros cuadrados y con una plantilla de 37 lutieres, en Esquivias (Toledo) desde que en 1994 abandonaron su pequeña tienda-taller en el centro de Madrid. Más de dos décadas después, su fábrica es el ejemplo de la simbiosis perfecta entre tradición y modernidad, donde se ha conseguido alcanzar una producción anual de más de 8.000 guitarras, de las que se exporta un 70%, incluyendo acuerdos comerciales con grandes distribuidores internacionales como KMC Music, Sam Ash o Guitar Center.

Conocida mundialmente por la calidad de su sonido y la belleza de sus maderas, MR Guitarras ha conseguido posicionarse en el mercado internacional como una marca global con presencia en más de 120 países a la vez que mantiene la esencia artesana de la guitarra española. Durante los 3 últimos años la compañía ha llevado a cabo un proceso de reorganización de la marca con inversiones en la renovación de sus instalaciones y en la formación de RRHH, con el objetivo de preservar el arte de la lutería tradicional.

Hablamos hoy con Isabel Alonso, Responsable de Comunicación de Guitarras Manuel Rodríguez:

Cuál es vuestra historia?

Manuel Rodríguez es una empresa de construcción de guitarras de origen familiar y con más de 110 años de historia. Desde Cádiz, la familia llegó a Madrid y de allí a Los Ángeles, donde pasaron varias décadas elaborando guitarras para la industria del cine en Hollywood.

Manuel Rodríguez, Sr.
 

En los años 70, la familia decidió volver a sus orígenes en España y tras asentarse durante unos años en un pequeño taller en el centro de Madrid, la elaboración se trasladó a una gran fábrica en Esquivias, Toledo.

Actualmente, en Manuel Rodríguez podemos presumir de elaborar íntegramente nuestros instrumentos en España y llegar con ellos a cientos de establecimientos en todo el mundo.

Referencias e influencias como guitarreros.

El fundador de la marca aprendió el oficio de la casa con más tradición guitarrera de España: Ramírez. A partir de ahí, la familia ha trabajado con grandes músicos y profesionales como Sabicas.

 

Cómo es el paso de fabricar artesanalmente a llevar la guitarra española al público mayoritario?

Gracias a los años que la familia Rodríguez pasó en Estados Unidos, los contactos y las ganas de seguir creciendo, la fabricación de la marca se trasladó en los años 80 a una fábrica en Esquivias, Toledo. Con un equipo mayor y un intenso trabajo comercial, hemos conseguido alcanzar al público mundial.

Guitarras legendarias que han salido de vuestro taller.

Nuestras guitarras Exclusive son obras de arte de principio a fin y han sido nuestra carta de presentación en todo el mundo. Máxima calidad, maderas de gran antigüedad y unos acabados y detalles impecables hacen de ellas piezas de coleccionista.

Sorprendentemente, además, en los últimos años hemos creado una guitarra que se ha convertido en emblema de la marca: el modelo B cutaway Sol y Sombra. Gracias a su moderno aspecto, artistas de todos los estilos se han enamorado de ella. Hoy es nuestra imagen de futuro.

 

Las nuevas tecnologías aplicadas a la guitarra, ¿qué es lo mejor que habéis probado últimamente?

Realmente nuestra forma de elaborar guitarras sigue siendo plenamente artesanal, por lo que no hemos probado o incluido tecnología novedosa en ese sentido.

¿Proyectos en la mesa de diseño?

Durante 2018 se han lanzado varios modelos. La completamente nueva FF Quimera y las versiones cutaway de nuestros modelos más vendidos. La C1s Cutaway y la F Sabicas Cutaway.

La FF Quimera es una guitarra flamenca construida con las mejores maderas de abeto alemán macizo en tapa y ciprés macizo en aros y suelo. Su mástil, de cedro, presenta un refuerzo de ébano y una cenefa roja, blanca y negra. Este instrumento, de gran calidad, tiene también el diapasón de ébano.

El modelo C1s Cutaway es la versión electrificada de la C1s. Una guitarra clásica con especificaciones premium a un precio imbatible para un instrumento de su categoría. Cuenta con un diapasón de ébano en U con el que se consigue una gran facilidad de desplazamiento, una tapa sólida de cedro que aporta una gran expresión y aros y suelo de palosanto de india.

Por último, este 2018 se ha lanzado la versión cutaway de la guitarra flamenca F sabicas. Con una escala algo más larga de lo habitual (660 mm). Un sonido brillante y con gran volumen. Su mástil ligeramente más plano hace de la F Sabicas Cutaway una guitarra especialmente cómoda que permite desplazarse por el mástil de manera cómoda y rápida. Un instrumento construido con tapa sólida de abeto alemán y arce laminado en suelo y aros. Además, cuenta con un diapasón de ébano y un puente de palosanto de India.

 

Espíritu y esencia de la música más española, elaboradas con todo el cuidado y la atención de sus experimentados lutieres, que se esfuerzan en ofrecer instrumentos de máxima calidad para llegar a todos los rincones del mundo, con la experiencia de varias generaciones de lutieres que han amado el arte de la construcción de guitarras.

Su compromiso es el que les ha hecho crecer y mejorar con los años y son conscientes de que sus productos sólo tienen un valor real en el momento en que otros oídos disfrutan con su sonido, cuando las manos de un guitarrista los hace sonar.

 

En MR creen que la mejor forma de averiguar qué guitarra es la ideal para cada uno es descubriéndola, tocándola, sintiéndola. Por eso, además, ofrecen visitas guiadas por su fábrica, observando todo el proceso de construcción.

Así, más de cien años después de su fundación, permanecen fieles a los valores originales del Manuel Rodríguez que fundó la casa: tradición, arte, belleza, sonido y modernidad.

La carrera, el equipo y la inspiración de Aleks Syntek

En un viaje por su carrera, su equipo y sus ilusiones, nos acompaña hoy Aleks Syntek.

Cuál es tu historia? Cómo llegas hasta dónde estás hoy?

Aprendí música de forma intuitiva y espontánea , soy autodidacta y desde los 6 años empecé a tocar guitarra pero a los 9 me atrajeron más los teclados.

Vengo de una familia con 4 hermanos y nadie de mi familia se dedicó profesionalmente a la música pero todos siempre fueron melómanos y eso me dio oportunidad de escuchar y apreciar todo tipo de música desde pequeño, música clásica , jazz, rock de los 60s, progresivo de los 70s, y más tarde atravesé la adolescencia escuchando y admirando el new wave de los 80s. Me considero un hijo de esa década ya que para mi todas las tendencias y tecnología generadas me marcaron, desde Steven Spielberg’s hasta el Rubik. Amaba lo electrónico, desde Tomita, Vangelis y Walter Carlos, hasta Depeche Mode y Kraftwerk.

Mi familia no era de una buena posición económica, mis papás no tuvieron posibilidades de enviarme a estudiar al extranjero y no tenía teclados , entonces siempre me colaba en casa de amigos que tuvieran piano u órgano para poder practicar y tocar y de ahí se deriva mi sobrenombre, me apodaron “el sinteclados” que más tarde se abrevió a Sintec, y como me gustaba Kraftwerk decidí adoptar las K. En realidad soy Alejandro Escajadillo pero “Aleks Syntek” es mi nombre artístico.

Referencias e influencias. Como músico y como productor.

Comencé como asistente en estudios de grabación a los 15 años de edad, limpiando equipo acomodando instrumentos y andando a comprar comida para los músicos. Esa fue mi primera escuela ya que ahí absorbía todo lo que los ingenieros y músicos me enseñaban.

A los 17 años de edad un cantante baladista famoso de los 80s en México llamado Ocar Athie se fijó en mi y me dio mi primera oportunidad como productor y realizador de su LP el cual obtuvo un buen éxito.

Aquel disco costó muy barato pues lo realicé con un equipo muy precario y lo grabe y mezclé yo mismo en una consola Allen Heath que en realidad era para conciertos. Los teclados y cajas de ritmos eran reproducidos en secuencia real time y nunca fueron grabados en cinta, únicamente voces y guitarra amarrados con código SMPTE.

Asi produje más discos hasta mediados o finales de los 90s que surgió el sistema digital de computadora en multicanales. Siempre use el digital performer, me gustaba y ahí me acomode.

Mis productores favoritos siempre fueron Hugh Padgham, Bob Clearmountain, Chris Huges y más tarde Chad Blake con Mitchel Froom, precursores del low fi.

Fui un compositor solicitado y me grabaron muchos artistas de finales de los 80s, Timbiriche, Sasha, microchips, Tatiana , Pandora y a principios de los 90s produje al primer grupo de rap en español firmado por Polygram de México llamado “Caló” realizamos su primer disco con un presupuesto ridículamente bajo y tardamos una semana en realizarlo pero vendió más de un millón de copias y ahí me hice de una llamativa fama y logre ser firmado como artista por la EMI Music con mi propio proyecto “La gente normal”.

Diferencias entre Aleks el músico y Aleks el productor?

Nunca me he considerado un gran ejecutante y nunca fui músico de sesión, no leo partitura ni las escribo y no tengo estudios académicos musicales.

Pero me considero un creador de sonidos arreglos y atmósferas adecuadas para cada canción, me fascina la fantasía y la ciencia ficción y muchos amigos me comparaban con Thomas Dolby quien siempre fue mi ídolo programador y productor.

Gane los 3 premios más importantes de cine en México por score de películas como “sexo pudor y lágrimas” o la vida de “Cantinflas” el premio Ariel , Canacine y la diosa de plata.

Equipo mítico. Esos instrumentos, samplers, amplificadores, efectos que podemos reconocer en tus producciones.

Arde el estudio… instrumento/equipo que salvarías?

Justamente la cadena de micrófono que les mencioné.

Reverb.com? Lo conoces? Lo usas?

Me encanta. Tiene todo lo que necesita cualquier tipo de músico profesional. Inteligentes reportajes e información útil que te abre puertas a nuevos conocimientos.

Tienda en Reverb.com? Tienes? Quieres?

No lo había pensado en realidad, pero suena interesante también.

Consejos para los lectores

Queridos todos, soy un melómano desde que nací igual que muchos de ustedes y amo el arte de soñar a través de la música , sea pop, alternativa o clásica.

Creo que igual que todas las industrias la del entretenimiento ha enfocado su fuerza al gran negocio y se ha olvidado de la importancia del valor artístico. Los reconocimientos más importantes van para aquellos que acumulan millones , tienen aviones privados y muchos seguidores en redes sociales.

Votemos y apoyemos a los verdaderos creativos que aún conservan ética profesional, amor por la música y cierto nivel intelectual que los hace verdaderos escritores de canciones, no nos quedemos callados ni permitamos que la tiranía musical nos someta por complacencia a perder diversidad y riqueza. La música y el arte necesitan desafiarnos como artistas y retar al público en lugar de complacer al sistema clonación de propuestas que agrede al buen gusto.

Despedida y cierre

Gracias a los fans y a todo la gente que me a acompañado en mis años de carrera, el próximo año celebro 30 años de discografía con un proyecto que contiene una película documental para salas de cine , un libro y un disco de música original que les aseguro les sorprenderá, estén pendientes de “Legends”.